政府精算师,犹如观察力犹太人,在秋季庆祝新年2000年9月,当财政年度结束时,联邦政府有史上最大的预算盈余,并预计未来的累计盈余十年将超过五万亿美元选举期间的一个大问题是如何处理这笔钱;你可能还记得,戈尔呼吁把它放在退休金的“锁箱”里,而乔治·W·布什说,一些钱应该放回美国人的口袋里

三年后,这听起来似乎很有意思就像前哥白尼天文学家之间的一场辩论一样

在今年9月30日结束的财政年度,赤字预计将超过4千亿美元

预计未来十年的累积赤字将会以不愉快的对称性出现,接近5万亿美元美元出了什么问题

该国首屈一指的经济学家保罗克鲁格曼和约瑟夫斯蒂格利茨试图在他们的新书中对此事进行梳理,他在普林斯顿任教的克鲁格曼于2000年1月开始为时报Op-Ed页面撰稿,并且几乎没有停顿过一口气因为“伟大的解开:在新世纪失去方向”(诺顿; 2595美元)收集他的时代专栏,其他地方的一些文章和少量新材料尽管这种杂记的不可避免的局限性,它代表了苛刻的起诉书克鲁格曼负责摧毁国家财政并引导我们走向金融危机的布什政府在过去的两年半里,白宫已经降低了最高收入税率,降低了企业股息税率,以及准备废除遗产税但是克鲁格曼同样被他认为是政府欺骗性陈述的决定所激怒“布什已经拉扯了最大的诱饵转换操作在历史上,“克鲁格曼写道:”首先,他描述了削减预算的减税政策,它将大部分福利交付给富人,作为一项适度的计划,将不必要的收入返还给普通家庭

然后,当红墨水开始流淌,他将自己和他的政策包裹在旗帜中,指责他的控制力超出了他的控制

“对许多自由派人士来说,克鲁格曼是一个疯狂世界的理智灯塔,对许多保守派来说,他是一个歪曲总统记录的令人愤怒的辩论者

无可争辩的是他吸引了大量的关注;去年,华盛顿月刊称赞克鲁格曼是“美国最重要的政治专栏作家”当然,他的每周两次的专栏以勤奋的研究和敏锐的眼光来区分

当白宫忙于远离歪曲的自我交易时,安然公司,世通公司和其他大公司的企业高管克鲁格曼提醒我们,布什总统在担任哈肯能源公司董事期间如何从可疑交易中受益当保守专家将加州能源短缺问题归咎于误导性政府监管时,他指出,真正的罪魁祸首可能是私人发电厂故意拒绝供应来提高价格(他证明是正确的)作为一流的经济学家,克鲁格曼知道如何解析白宫的数据以了解潜在的现实在一系列专栏中,他指出,布什政府提出的减税措施中,百分之四十以上的税率将达到最富有的百分之一然而,与大多数经济学家不同,克鲁格曼很少满足于让他的人物为他辩护,而他在“泰晤士报”上的时间越长,他就变得更直言不讳

“布什政府是一个极端精英集团试图维持一个民粹主义的外观,“他去年秋天在一个典型的专栏中写道:”其国内政策旨在惠及极少数人 - 基本上那些一年赚至少30万美元的人,并且真的不关心关于环境或不幸的同胞“克鲁格曼从未回避争议当他第一次指责白宫试图将9月11日变为政治优势时,他收到了大量的仇恨邮件,但这并没有阻止他重复和放大指控 “剥削发生在袭击发生后数小时内 - 并且逐渐显现出来,不仅对我,而且对越来越多的其他观察者来说,我们有一些非常无耻的人管理着这个国家,”他写道,“每个政府都包含其愤世嫉俗政治经营者 - 没有他们,即使是最好的人也没有机会获得高位职位但是,这个政府似乎只有愤世嫉俗的政治经营者,他们利用国家悲剧谋取政治利益,甚至不想去处理真正的问题,并认为有人会清理他们留下的混乱“对克鲁格曼来说,布什是一个激进的保守派运动的前锋,他打算削减联邦政府,强加保守的价值观,并进一步丰富公司设立

”这很难对于记者来说,“他写道”他们不想听起来像疯狂的阴谋理论家但是没有什么是疯狂的发现真正的右翼的目标;相反,假装这里没有一种阴谋是不现实的,尽管其组织和目标几乎都是公开的“克鲁格曼,他长大后在长岛的一个中产阶级家庭中成长起来,耶鲁大学的经济学家,威廉诺德豪斯和已故的詹姆斯托宾,两位自由主义学者将技术实力与对公共事务的持久兴趣结合在一起

在麻省理工学院完成他的研究生工作,然后又到耶鲁大学的第一个学术职位克鲁格曼他专门研究国际经济学他制定了一个货币危机的数学模型,但他最大的贡献是所谓的新贸易理论,它挑战了自由贸易始终处于一个国家最佳利益的经典论点

通过合并旧模型的元素(规模经济;不完全竞争的现实),克鲁格曼表明,有些国家有时会保护其行业免受外国竞争的影响克鲁格曼作为年轻学者撰写的一些论文仍然被广泛引用,并且他们在麻省理工学院赢得了终身教授职位

1982年,他在里根政府任职一段时间,为哈佛大学教授马丁·费尔德斯坦工作,后者最终被迫离开他担任白宫经济顾问委员会主席后警告说,里根的财政总额并没有加起来

克鲁格曼本人是民主党人

1992年,克鲁格曼会见克林顿并赞同他的经济计划;有些人希望他成为经济顾问委员会的主席

这并没有发生,据说是因为他疏远了另外两位克林顿的顾问:也是麻省理工学院神童的劳伦斯·萨默斯和罗伯特·B·赖克·萨默斯加入并最终领导财政部部;帝国成为劳工部长经济顾问委员会后来到劳拉德安德里亚泰森,当时他是一位着名的伯克利教授留在学术界 - 他在麻省理工学院和斯坦福大学之间搬家,然后在普林斯顿 - 克鲁格曼进入公共竞技场

另一条路线:他出版了一系列非技术性的书籍,并开始为“财富”,“板岩”和“时代”撰稿他的论点风格总是清晰而且常常是高明的;他毫不犹豫地抨击他认为被误导的作家(包括我)像许多常春藤联盟经济学家一样,克鲁格曼也为公司提供了丰厚的咨询服务,其中包括安然公司,1999年他花费了五万美元在咨询委员会克鲁格曼当时是主流的新古典经济学家,他为全球化,放松管制和减少赤字辩护当时,他的许多愤怒是针对中间左翼的作家,如罗伯特库特纳,他引用了克鲁格曼自己早期的工作,以证明“管理交易”克鲁格曼声称他的新贸易模式是理论上的好奇心,并否认他们批准任何背离自由贸易的行为在过去五年中,克鲁格曼已经变得激进化在1997-98亚洲金融危机期间,他呼吁限制热钱流入和流出发展中国家的限制,国际货币基金组织和财政部的限制反对 几乎在同一时间,他看到了看似无止境的日本经济衰退,并认定凯恩斯是正确的,毕竟,他警告说资本主义经济体有一个潜在的致命弱点:他们可能陷入“流动性陷阱”,这使他们不透明政府干预(之前,克鲁格曼认为中央银行总是可以通过简单地降低利率来恢复经济)对于一个新古典主义经济学家来说,这些都是重大的飞跃,而当克鲁格曼加入泰晤士报Op-Ed页面后,他更加紧随其后

他的许多同事都不愿意忽视的政治现实:竞选捐款,游说者,企业资助的“研究机构”,政府与企业之间的旋转门等“大解放”部分原因是试图解释联邦政府如何转变为富有的政治行动委员会而不是处理克鲁格曼认为,国家面临的问题是,政府官员和立法者花费大部分时间试图在他们富有的支持者之间分配利润“美国政治已经变得高度两极化”,他写道:“该中心并没有认为政治上的两极分化是收入不平等结果是阶级战争的一种形式,不是由于穷人试图让富人沉浸,而是受到经济精英扩大其特权的努力“作为克鲁格曼的普通读者可能期待的,”伟大的解开“比起历史书更像是检察官的简短内容但是减税和共和党的欺骗并不能完全解释过去几年出现的问题经济还遭受了股市崩溃,经济衰退,恐怖分子袭击和两场外部战争,所有这些都对预算产生了重大影响

赤字的一部分可归因于经济增长放缓,从而导致税收减少同时它需要更高的政府支出,比如失业救济金等

当然,克鲁格曼知道这一点,但他并没有试图将故事的各个要素纳入一个连贯的叙述

读者应该寻找更大的故事也转向“咆哮的九十年代”(诺顿; 2495美元),一本即将出版的新书古斯塔夫经济学家约瑟夫·斯蒂格利茨的书

在他去年出版的前一本书“全球化及其不满”中,斯蒂格利茨批评国际货币基金组织及其财政部的支持者

现在,关注国内事务,其结果是对克林顿政府经济政策的长期和令人惊讶的批评性说明

斯蒂格利茨写道:从1993年到1995年,他是经济顾问委员会的成员;从1995年到1997年,他担任主席

当时,他并不知道有严重的担忧,但现在他辩称,影响该国的许多问题可追溯到克林顿政府“美国人应该面对的事实是:在繁荣的时期种植了一些破坏的种子,这些种子在数年内不会产生有害果实,“斯蒂格利茨写道,会计准则被允许放松,放松管制被盲目追求,企业贪婪纵容

总之,他说, “我们被放松管制,亲商界的口头禅所淹没”斯蒂格利茨的学历如果有的话甚至比克鲁格曼更强大自60年代后期从麻省理工学院获得博士学位以来,他曾在耶鲁大学,牛津大学,斯坦福大学,普林斯顿大学和哥伦比亚,现在他在那里工作

2001年,他获得了三十年前完成的工作诺贝尔奖,探讨交易的一方知道比另一方更多的情况,例如w有人拿出人寿保险(通常,买方比保险公司知道更多关于他的健康状况的信息),斯蒂格利茨指出,如果“信息不对称”问题变得太严重,市场可能无法运作,斯蒂格利茨已经做出了重要贡献在他到达华盛顿时,他的新书反映了他在任期内的挫折感

罗伯特鲁宾和劳伦斯萨默斯常常忽略了他关于放松管制和自由企业的怀疑的建议,他的新自由主义观点主导了政策 斯蒂格利茨提醒我们,克林顿政府放松了处于繁荣 - 萧条周期中心的两个部门:电信和金融克林顿政府将税收政策向后退方向转移,将资本利得税削减为1997年克林顿政府一直袖手旁观,企业高管利用俘虏董事会和宽松的会计标准来丰富自己,超越所有经济理由“然而,我认为,部分是我们自己看似成功的受害者,”斯蒂格利茨写道:** {:突破一个} **在行政开始时,解决美国问题的大胆而广泛的议程被搁置在一心一意的减少赤字方面

经济复苏,赤字减少给予信贷,并与信贷,那些谁主张它的信誉飙升如果他们主张放松管制,我们应该听取他们的智慧如果他们主张放松管制我们应该特别关注 - 毕竟,谁比金融家更了解金融市场

我们看起来很成功,所以我们抛开了两个世纪的利益冲突问题的经验 - 更let论最近的经验教训不对称信息经济学的进步**斯蒂格利茨批评克林顿的经济记录是新颖的,他的中心观点很多,“错误的放松管制,错误的税收政策和错误的会计实践” - 所有追溯到克林顿政府 - “是当前经济低迷的核心”但是当他声称90年代长期的繁荣与货币政策,技术进步和全球市场开放相比,减少赤字的时候,他的说服力不强 - 克林顿总是主要与之相关的政策1993年初,在鲁宾和萨默斯的影响下,克林顿无奈地大幅增加税收和限制支出这一决定最终导致债券价格上涨,长期利率下降以及股市起飞金融市场上涨鼓励了企业和消费者的支出,这两种趋势相互促进斯蒂格利茨并不​​反对这部分内容,但他向美联储提供了信贷,美联储在经济复苏时保持低利率

奇怪的是,他没有提到艾伦格林斯潘和他的同事愿意这么做的原因:他们认识到总统终于采取了明智的财政战略如果没有对平衡预算的承诺,美联储早些时候会提高利率在这种情况下,斯蒂格利茨已经把他的修正主义过分了现在关键的问题当然是实际一个:预算赤字对经济有什么影响

许多人认为所有的赤字都不好,但这不一定是真实的在经济低迷时期,当纳税人下岗并且社会支出增加时,赤字支出实际上可能会有所帮助即使在经济扩张期间,政府也可以合理决定运行为教育,科学研究以及私营部门拒绝投资于赤字的其他领域提供资助的适度赤字,当它们被用于资助非生产性计划(如对富人减税)以及当没有终点时目光投资者倾向于谨慎对待这种赤字,并要求向有关政府借钱的回报更高

结果是利率普遍上升,这刺激了股市,并扼杀了消费者和企业的支出

布什赤字满足了所有人对危险赤字的要求这是巨大而浪费的,甚至不是刺激经济的有效方式,因为富人往往会而不是花费他们的钱

此外,即使经济稳步增长,赤字也不会消失根据经济合作与发展组织(一个国际研究组织)的所谓“结构性预算平衡”这一周期的影响已经从2000年的国内生产总值的09%盈余转为2003年的国内生产总值的4%的赤字

这个数字可能会增加 许多布什政府的赠与,例如削减分红税和取消遗产税,都是“后装”的,这意味着真正的大赠送不会在2008年或之后分发

也是人口老龄化将开始耗尽财政部的一年2008年,第一批婴儿潮一代将能够拿起他们的社会保障支票;三年后,他们将有资格获得医疗保险除非退休计划得到改革(而且几乎没有迹象表明),婴儿潮一代的衰老将对联邦政府的财政状况产生严重影响如果一名民主党人明年入主白宫,他会发现自己像比尔克林顿一样严重受限于需要处理共和党恣意挥霍的后果如果布什被重选,可能产生的后果不是愉快的想法,尽管人们可以辩论他们会是多么可怕的克鲁格曼写道:** {:break one} **这些年中的一个,也许比你想象的要早,金融市场将审视这种情况,并意识到美国政府已经做出了不一致的承诺 - 对未来退休人员的利益承诺,还债给那些买债的人,税率远远低于支付所有这一切所需要的东西东西将不得不放弃,而且它不会很漂亮事实上,我认为美国正在设定我为拉丁美洲式的金融危机而担忧,其中担心政府将通过消除其债务来解决其困境导致利率飙升您首先在这里阅读**最后一行有点夸耀多年来, ,怀疑论者一直将美国描述为世界上最大的发展中国家市场,并预测最终的推测,启示尚未到来,最新的经济指标是积极的

然而,对政府财政违纪问题的担忧开始弥漫市场,特别是债券市场这并不奇怪,因为白宫仍然承诺在减免税收的同时,在防务,医疗,教育和农业方面投入更多资金

如果抵押贷款利率不断上涨,他们可能会压制新兴经济体威胁布什的选择机会克鲁格曼并不是唯一一个能够看到正义服务的人